玛雅改变了自传的写作方法

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《我知道笼中鸟为何歌唱》作为自传探讨了种族主义、不平等、独立、人格尊严、家庭、性别和个人意识的觉醒。本书1969年出版,1970年获得美国国家图书奖的提名,为玛雅赢得了国际声誉,也在商业上大获成功。1993年,在克林顿任职典礼上朗读《晨曦的脉动》之后的那一周,玛雅的全部著作加印了40万册。截至2012年,《我知道笼中鸟为何歌唱》平装本累计印数为460万册。由于该书对强奸、种族主义和性欲的描绘也使它颇受质疑,甚至被一些学校和图书馆列为禁书。

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《我知道笼中鸟为何歌唱》一直写到盖伊的出生,在该书的最后一页,玛雅描述了16岁时的生产过程和面对儿子时的反应,“我有孩子了。他很漂亮,他是我的,完全属于我。他不是谁给我买来的礼物。我独自挨过那段虚弱无力的灰暗日子。虽然受孕那刻离不开别人的恩泽,但谁也不能否认孕育的过程是完美无瑕的。他完全属于我,但我却不敢碰他一下。”

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1969年,玛雅·安吉洛的第一本自传《我知道笼中鸟为何歌唱》出版,对于这个书名,玛雅后来自己做了诠释:“笼中鸟放歌,因为笼中鸟,歌唱自由。”在本书中回忆了20世纪三四十年代在南方小镇斯坦普斯及加利福尼亚州的成长经历。从3岁到17岁,玛雅不仅要与那如影相随的错位和不安全感作斗争,还要面对种族主义、性骚扰和强奸等一系列令人心碎的挑战,这种遭遇影响了她的一生。最终,她意识到,爱自己、善待他人、变得坚强、阅读伟大的作品是打开心灵桎梏的钥匙,会给人自由。《我知道笼中鸟为何歌唱》被称为自传,但更多的人愿意把它看作是成长小说。玛雅改变了自传的写作方法,使用了小说的写作技巧,如对话、人物刻画和专题叙事,这让不少评论者将本书归入了自传体小说的行列。脱口秀女王欧普拉说,“从打开《我知道笼中鸟为何歌唱》那一刻起,我就觉得我与玛雅·安吉洛深刻地联系在了一起。每一页,她的人生都折射出我的经历……在书页中与玛雅相遇,像是遇见完整的自己。”